Por que razão algumas pessoas não conseguem perder peso e outras não conseguem ganhá-lo

Magros vs Obesos

Todos nós conhecemos pessoas que comem como cavalos e são magras como espetos, e outras, que julgam que basta pensarem em comida para acumularem quilos.

No centro da diferença está o metabolismo, a soma das reações químicas que ocorrem no corpo, em qualquer dado momento. É evidente que há mais do que um simples equilíbrio entre calorias ingeridas e as calorias queimadas através do exercício. Mas muitas das nossas conceções populares sobre o metabolismo não resiste a uma análise. Então, qual é a diferença entre estes dois tipos de pessoas? E podemos usar esse conhecimento para controlar o nosso destino metabólico com nossas próprias mãos?

Foi Santorio Sanctorius, um médico italiano do século XVII, que efetuou o primeiro estudo sobre o metabolismo. Por três décadas, usou uma “cadeira de pesagem” especialmente construída para registar o seu peso antes e depois de comer, dormir, trabalhar, sexo e excretar. Também pesou a comida e bebida que consumiu e os seus resíduos. Através destes rigorosos – e por vezes sujos – estudos, descobriu que para cada 3,6 kg de alimentos consumidos, ele excretou apenas 1,4 kg de resíduos. O resto, concluiu, foi perdido através da sua pele como “transpiração insensível”. Hoje em dia sabemos que as gorduras, os hidratos de carbono, as proteínas e o álcool que consumimos entram nas nossas células e são introduzidos numa complexa rede de vias bioquímicas, eventualmente gerando energia. Qualquer excesso é canalizado para uma das duas reservas de energia: glicogénio no fígado e nos músculos e, quando a reserva está cheia, gordura.

O regulador central do metabolismo é a glândula tireoide, um órgão em forma de borboleta que fica na parte da frente do pescoço e liberta hormonas que aceleram o ritmo ao qual as células geram energia. “Se a glândula tireoide é hiperativa, a pessoa irá ficar muito quente e comer em enormes quantidades, e ser fina como um espeto”, diz Steve Bloom, chefe da divisão de diabetes, endocrinologia e metabolismo do Imperial College London.

Uma disfunção da tiroide, por outro lado, faz com que as pessoas se tornem frias e húmidas e percam o apetite, mas ganham peso na mesma. Ambas as condições afetam apenas cerca de 1 em cada 1000 homens. As mulheres são mais propensas, com cerca de 1 em 100 que têm uma tireoide hiperativa e 15 em 1000 afetadas por uma disfunção da tiroide. “O ritmo metabólico pode certamente controlar o tamanho do corpo”, diz Bloom. “O problema é que as pessoas vão extrapolar e afirmar: ‘Eu tenho um defeito metabólico; é por isso que sou gordo’.” Por outro lado, muitas pessoas magras sustentam que a razão pela qual são magras é porque têm um metabolismo acelerado. Provavelmente não é assim tão simples.

Inatividade consome energia

É possível medir o ritmo metabólico de repouso de uma pessoa, colocando-a numa câmara metabólica, uma pequena sala onde a pessoa vive, por um período de tempo, geralmente 24 horas. Durante esse tempo, a quantidade de calor que a pessoa liberta, o oxigénio que consome, o dióxido de carbono que produz e o nitrogénio que expele são cuidadosamente medidos para calcular o seu gasto energético total. Comparando as pessoas obesas e magras, desta forma, produziu algumas surpresas. “Se medirmos uma pessoa obesa em repouso e uma pessoa magra em repouso, a pessoa obesa gastará efetivamente mais calorias”, diz David Stensel da Universidade de Loughborough, Reino Unido.

O que está a acontecer? Para começar, as pessoas maiores têm mais células para manter. Mas não é apenas o número de células que mantêm; o tipo também importa. As células musculares queimam calorias aproximadamente três vezes mais rápido que as células de gordura, mas estão longe de ser o que mais energia consome; enquanto descansamos, 1 kg de músculo queima apenas 13 calorias por dia, enquanto 1 kg tecido do coração ou do rim queima 440 calorias (ver o gráfico seguinte). “Embora as pessoas obesas tenham mais gordura, também têm mais massa magra (livre de gordura) e tendem a ter órgãos maiores”, diz Stensel. Esta é uma má notícia para qualquer esperança de aumentar o ritmo metabólico através da construção muscular? Substituindo 1 kg de gordura por 1 quilo de músculo significa que vai precisar de cerca de 9 calorias extras por dia – dificilmente será carta-branca para comer o que quiser.

Ainda assim, ter uma proporção maior de músculo em relação a gordura, de certa forma explica porque os homens precisam de mais calorias por dia, em média, do que as mulheres. Também explica em parte o porquê das necessidades energéticas das pessoas diminuírem ligeiramente à medida que envelhecem (ver o gráfico seguinte). Os homens com média de 20 anos de idade, por exemplo, têm cerca de 5 kg a mais de músculo do que os homens com média de 60 anos de idade.

É claro que, o ritmo metabólico de repouso não é tudo – quanto mais ativos formos, mais calorias queimamos. No entanto, há muitas pessoas magras que juram que nunca fazem exercício. Qual é o segredo dessas pessoas? Uma possibilidade é que elas sejam mais ativas do que imaginam. James Levine da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota, recrutou 20 autoproclamados “preguiçosos que passam o dia sentados em frente à televisão”, alguns magros, alguns com obesidade leve. Foram todos equipados com sensores para monitorar sua postura e movimentos ao longo de 10 dias. Mesmo que nenhum deles tenha feito exercício realmente dito, os preguiçosos com obesidade leve estiveram sentados durante 2,5 horas a mais por dia do que os magros – o equivalente a uma diferença de 350 calorias por dia. “Isso é mais do que suficiente para explicar como alguém ganha peso ao longo do tempo”, diz Stensel.

comer-no-sofaE não devemos descartar a noção de que algumas pessoas estão naturalmente mais inclinadas a ganhar peso do que outras. Claude Bouchard no Centro de Pesquisa Biomédica de Pennington em Baton Rouge, Louisiana, recrutou 12 pares de gémeos idênticos que estavam dispostos a ganhar uns quilos pelo bem da ciência.

Durante duas semanas, comeram normalmente enquanto Bouchard calculava quantas calorias precisavam por dia para manter seu peso. Depois, foram sobrealimentados com mais 1000 calorias por dia, seis dias por semana, durante 14 semanas – o equivalente a 84.000 calorias em excesso por pessoa.

Dentro dos pares de gémeos, o ganho de peso tendeu a ser muito semelhante, mas houve uma variação de até três vezes entre os diferentes conjuntos de gémeos. “Variou entre cerca de 4 a 12 kg”, diz Bouchard.

Um estudo de acompanhamento com outros gémeos mostrou um padrão semelhante na variação da quantidade de peso perdido em resposta ao exercício. Tais estudos sugerem fortemente que os fatores genéticos controlam a nossa propensão a ganhar peso. Mas como?

Ao longo das últimas duas décadas, Bouchard e seus colegas têm tentado trazer à tona algumas respostas.

Foram até agora identificados cinco fatores que preveem consistentemente um maior ganho de peso: baixa massa muscular, baixo condicionamento físico geral, baixos níveis de testosterona (que estimula o crescimento muscular), ser menos sensível à leptina (hormona da saciedade), e queimar menos gordura na dieta diretamente como alimento. “Nenhum deles é a solução milagrosa”, diz Bouchard, embora tenhamos algum controlo sobre alguns deles.

Como o corpo usa os nutrientes?

pizaA última possibilidade é particularmente intrigante. Ele sugere que, se os dois tipos de pessoas que foram referidos inicialmente comessem grandes refeições (idênticas), as células do corpo das pessoas que engordam facilmente estariam predominantemente a gerar energia a partir da glicose (a partir da digestão de hidratos de carbono), enquanto as das pessoas magras usariam mais as gorduras dos alimentos. Tendo comido mais calorias do que imediatamente necessário, as duas pessoas iriam armazenar o excesso. No entanto, a pessoa magra iria queimar mais calorias, porque ficaria com mais glicose a circular no sangue, e o excesso de glicose tem de ser convertido em gordura para ser armazenado, um processo que gasta energia.

“Estamos só a falar de pequenas diferenças na forma como o corpo das pessoas usa os nutrientes”, diz Bouchard, “mas estas poderiam fazer uma diferença substancial à propensão para ganhar tecido adiposo.” Isto sugere que os corpos de algumas pessoas são simplesmente melhores em lidar com o excesso de alimentos sem engordar.

É uma ideia que Daniel Bessesen da Universidade de Denver, no Colorado, é a favor. Os seus estudos mostram que pessoas “resistentes à obesidade” respondem à sobrealimentação, queimando mais gordura do que as pessoas “propensas à obesidade” enquanto estão a dormir.

domirCompreender o papel do sono no ganho de peso ainda está na sua infância. “O sono é um momento importante em que o cérebro assimila as informações a partir do dia em termos de memórias, mas gostaria de saber se isso também é verdade para o metabolismo de nutrientes” diz ele. “O cérebro tem de decidir ‘quanto comi hoje?’ e, em seguida, queimar as calorias ou ajustar a ingestão de alimentos para o dia seguinte.” Bessesen pensa que uma das razões para ter sido tão difícil revogar as diferenças entre indivíduos propensos à obesidade e resistentes à obesidade é que a maioria dos estudos compara metabolismos de pessoas durante 24 horas, que é “apenas uma fotografia instantânea”. Ele vê a obesidade como uma falha no sistema global de deteção de nutrientes, e de modo a compreendê-lo totalmente, acredita que é necessário tomar uma abordagem holística, observando o metabolismo, apetite e o movimento ao longo de dias ou semanas.

Usando esta abordagem, ele descobriu que dois dias depois de comer em excesso, as pessoas resistentes à obesidade relataram uma aversão a alimentos ricos em energia, como bolos, e os seus cérebros tornam-se menos sensíveis às imagens desses alimentos em comparação com os indivíduos propensos à obesidade.

Além disso, as pessoas propensas à obesidade tornam-se mais letárgicas dois ou três dias depois de comer em excesso, ao passo que os seus homólogos resistentes à obesidade permaneceram tão ativos como sempre. “Eu acho que não uma situação simples – é uma resposta de corpo inteiro à sobrealimentação que simplesmente funciona melhor numa pessoa magra do que numa pessoa propensa à obesidade”, diz ele.

Pode ainda haver outros mecanismos esquecidos que controlam o apetite e o metabolismo. Estudos em ratos sugerem que o transplante de micróbios do intestino de animais gordos faz com que os recetores ganhem peso, enquanto os micróbios do intestino de animais magros podem provocar perda de peso. Uma teoria é que a quantidade de nutrientes que extraímos de alimentos depende dos micróbios que possuímos – embora alguns estudos indicam que há pouca diferença no conteúdo calórico de fezes entre indivíduos.

laboratorioOutra ideia é que os nossos micróbios monitorizam a nossa ingestão de alimentos e libertam substâncias que podem afetar o nosso apetite ou a quantidade de gordura que é queimada. “Temos de pensar na microbiota como um órgão, que está ocupado a enviar sinais para o resto do corpo”, diz Lee Kaplan no Massachusetts General Hospital em Boston. “Está a comunicar a partir do primeiro lugar onde são detetados nutrientes.” Ainda há muitas perguntas por responder sobre o metabolismo, não menos importante, se existe uma maneira fiável para impulsioná-lo a ajudar as pessoas a perder peso.

Uma possibilidade seria fazer transplantes fecais de pessoas magras – mas primeiro precisamos de um melhor entendimento de como os micróbios podem moldar o nosso metabolismo. Ainda há a oxintomodulina, a hormona supressora de apetite e impulsionadora do metabolismo, produzida naturalmente sempre que comemos. Estudos-piloto em pessoas obesas sugerem que a injeção regular da hormona, pode ajudar na perda de peso. Bloom está prestes a lançar testes de segurança antes de um ensaio clínico maior. “Não prevemos nenhum problema, mas ainda estamos a pelo menos 10 anos de ser comercializável”, diz ele. O que está claro é que o metabolismo é fenomenalmente complexo, por isso qualquer um que sugira uma solução rápida para impulsioná-lo é provavelmente insincero. Mas não desespere.

Desde que possa distinguir a realidade da ficção, existem algumas coisas que pode fazer e que vão ajudar (ver mitos metabólicos). No caso de ser daquelas pessoas que engorda “com facilidade”, se adotar alguns novos hábitos, ao longo de semanas e meses, estes vão gradualmente fazer toda a diferença. Então, talvez, de vez em quando, também possa abusar com impunidade.

 

Fonte: Revista New Scientist


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